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8 août 2013 4 08 /08 /août /2013 22:05

« Pour mieux combattre cet agent pathogène dangereux et éviter une possible pandémie dévastatrice », on apprend par une dépêche Afp, qu'un « groupe international de chercheurs a proposé aujourd'hui de créer en laboratoire un virus mutant de la grippe aviaire (H7N9), « capable de se transmettre entre mammifères ou de résister aux anti-viraux. » « Ce virus particulièrement virulent » est « apparu en Chine au début du printemps » et « a infecté plus de 130 personnes dans ce pays dont 43 sont mortes ».(1)

 

Un article du Point précise: « Des chercheurs veulent créer un virus H7N9 plus dangereux » (2).

 

Des scientifiques vont créer des formes plus dangereuses de H7N9. Des virologues ont annoncé mercredi 7 août qu'ils comptaient créer des formes mutantes et plus dangereuses du virus de la grippe aviaire H7N9, afin d'évaluer plus facilement les risques de pandémie que représenterait sa transmissibilité d'un humain à l'autre. (3)

 

Mardi 6 août, une étude parue dans le British Medical Journal fait part du premier cas de transmission entre humains de H7N9 en Chine. Les deux personnes infectées, le père et sa fille, sont décédées. Les principaux anti-viraux se sont révélés inefficaces face au virus qui « a montré des signes de résistance ». « Grâce à la fermeture de nombreux marchés de volailles, principale source d'infection et au fait que les températures sont plus chaudes en été », «  L'épidémie est maintenant sous contrôle ».

 

Mais ces chercheurs, dont les virologues néerlandais Ron Fouchier (Rotterdam) et américain Yoshihiro Kawaoka de l'Université du Wisconsin-Madison, expliquent que « le virus pourrait réémerger avec des mutations à l'approche de l'hiver avec la capacité potentielle de se transmettre par voie aérienne entre humains ».

 

 

« Dans leur lettre publiée dans la revue américaine Science et britannique Nature », ils « décrivent l'approche qu'ils entendent suivre pour décoder en laboratoire les processus moléculaires clé de H7N9 avec des manipulations génétiques, créant en d'autres termes un virus mutant plus virulent, résistant aux anti-viraux ou capable de se transmettre entre des mammifères, soit potentiellement entre humains ». Ils espèrent ainsi « "trouver ce qui rend cet agent pathogène potentiellement mortel pour l'homme et les moyens d'arrêter sa possible propagation" ». « Dans ce cas, les études épidémiologiques classiques et la surveillance ne donnent pas assez de temps aux autorités sanitaires pour élaborer une réponse efficace contre une éventuelle pandémie », expliquent-ils.

 

Ces chercheurs soulignant que « les précautions qui s'imposent pour travailler avec des virus génétiquement modifiés » seront prises, et que « les réglementations mises en place en 2012 par l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) et les Etats-Unis pour les travaux controversés sur le virus de la grippe H5N1 » seront respectées.

 

Un virus mutant H5N1 de la grippe capable de se transmettre entre mammifères avait été créé, chacun de leur côté, par les docteurs Fouchier et Yoshiro Kawaoka. La publication de leurs études avaient été bloquées en 2011 pendant plusieurs mois par les autorités américaines qui avançaient « le risque bioterroriste » ou « qu'un virus s'échappe du laboratoire. Des mesures devaient être prises « pour mener de telles recherches avant qu'elles puissent reprendre », « ce qui n'est toujours pas le cas aux Etats-Unis selon Ron Fouchier. Ce dernier a indiqué que les travaux sur le virus mutant H5N1 avaient recommencé dans son laboratoire à Rotterdam. 

 

"La nature est la plus grande menace contre nous, pas ce que nous faisons dans le laboratoire", estime Ron Fouchier. "Il y a des couches et des couches et des couches de sécurité biotechnologique, de façon à ce qu'en cas de rupture de l'une d'entre elles, les autres empêcheront toute échappée de ce virus."

 

Le ministère américain de la Santé a indiqué dans une correspondance publiée mercredi 7 août que « toutes recherches qu'il finance visant à créer des virus H7N9 capable de se transmettre entre mammifères par voie aérienne feraient l'objet d'un examen accru ».

 

Sources:

 

(1) http://www.lefigaro.fr/flash-actu/2013/08/07/97001-20130807FILWWW00493-un-virus-h7n9-mutant-bientot-cree.php

(2) http://www.lepoint.fr/sante/des-chercheurs-veulent-creer-un-virus-h7n9-plus-dangereux-08-08-2013-1712315_40.php

(3) http://www.lemonde.fr/sciences/article/2013/08/07/des-scientifiques-vont-creer-des-formes-plus-dangereuses-de-h7n9_3458750_1650684.html

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