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5 juillet 2010 1 05 /07 /juillet /2010 11:21

San Juan de Gaztelugatxe (Basque: Gaztelugatxeko Doniene) est une petite île sur la côte de Biscaye appartenant à la ville de Bermeo, au Pays Basque espagnol (Biscaye). Elle est reliée au continent par un pont artificiel. Au sommet de l'île se trouve un ermitage dédié à Saint Jean Baptiste qui date du Xe siècle, bien que certaines découvertes indiquent qu'il date du IXe siècle. Avec une autre petite île voisine, Aketze, ils forment un biotope protégé, qui s'étend de la ville de Bakio jusqu'au cap Machichaco, sur le golfe de Gascogne.

Pour visiter San Juan de Gaztelugatxe, il y a plusieurs parkings sur une petite esplanade. Depuis l'escalier principal, on peut admirer ce qui ressemble à un chemin de croix. Depuis son sommet, les points de vue sur la côte et les falaises sont magnifiques.

Les meilleures saisons pour visiter l'île sont le printemps et l'automne, afin de profiter de la paix du lieu. En été, il est très fréquenté.

Étymologiquement le mot gaztelugatxe vient du basque gaztelu = "château" et aitz = "rocher", devenant donc le "Rocher du Château".

 

 

La côte Basque est abrupte dans cette région. La mer érode sans cesse la côte rocheuse et créé des tunnels, des grottes et des arches. L'île de San Juan de Gaztelugatxe est dans le cœur de cette section de la côte, avec la petite île Aketze (l'île aux lapins), un paradis pour les oiseaux marins.

La petite église, qui est généralement fermée, date du Xe siècle et semble venir de l'Ordre du Temple. En l'an 1053 elle fut donnée, par don Iñigo López, seigneur de Biscaye, au monastère de Saint Jean de la Peña près de Jaca en Huesca. Des sépultures médiévales datant du IXe au XIIe siècle ont été trouvées sur l'esplanade et dans l'ermitage.

L'emplacement stratégique du lieu lui a donné un rôle important dans divers épisodes historiques. Il fut l'un des endroit où le seigneur de Biscaye Juan Nuñez de Lara, affronta Alphonse XI, Roi de Castile, en 1334. En 1593 l'ermitage fut attaqué et mis à sac par Francis Drake. En 1594, l'île fut attaquée par des hérétiques de La Rochelle, qui l'ont saccagé et qui ont tué le gardien. Au XVIIIe siècle, elle a été agressée par les troupes anglaises, et pendant la guerre civile espagnole, la bataille navale de Matxitxako a eu lieu à proximité.

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