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14 juin 2022 2 14 /06 /juin /2022 00:00
Icône Russe d’Élisée (XVIIIe siècle) Monastère de Kiji, Russie

Icône Russe d’Élisée (XVIIIe siècle) Monastère de Kiji, Russie

À une époque troublée où les rois d'Israël successeurs de Salomon s'adonnaient à l'idolâtrie et à la débauche, Elisée, fils de Shafath, prophète de l'ancienne Loi, disciple et successeur du Prophète Élie, exerça son ministère dans le Royaume du Nord, revendiquant avec courage la fidélité au Dieu unique d'Israël, face aux cultes païens de Baal et d'Astarté qui se répandaient depuis la scission du Peuple de Dieu en un royaume de Juda et un royaume d'Israël.

 

''Tu consacreras Élisée, fils de Shafate, comme prophète pour te succéder.'' (1 Rois 19,16)

19 'Élie s'en alla. Il trouva Élisée, fils de Shafate, en train de labourer. Il avait à labourer douze arpents, et il en était au douzième. Élie passa près de lui et jeta vers lui son manteau.'

20 'Alors Élisée quitta ses bœufs, courut derrière Élie, et lui dit: 'Laisse-moi embrasser mon père et ma mère, puis je te suivrai.' Élie répondit: 'Va-t'en, retourne là-bas! Je n'ai rien fait.'

21 Alors Élisée s'en retourna; mais il prit la paire de bœufs pour les immoler, les fit cuire avec le bois de l'attelage, et les donna à manger aux gens. Puis il se leva, partit à la suite d'Élie et se mit à son service. (1er livre des Rois, chap 19)

 

Jésus, en sa première prédication dans la synagogue de Nazareth, fait référence à la fois à Élie et à Élisée. Il rappelle la compassion d'Élie pour la veuve qui vivait à Sarepta et la guérison par le ministère d'Élisée, de Naaman le Syrien: deux païens auxquels le Dieu d'Israël fait accueil et miséricorde (Luc 4. 25-30).

Elisha Raising the Shunammite’s Son by Benjamin West, 1766

Elisha Raising the Shunammite’s Son by Benjamin West, 1766

Sa mission s'est orientée principalement envers les Israélites mais également vers quelques païens. Il est mort (''à un âge avancé'' dit-on) vers -800.

Commémoraison de saint Élisée. Disciple d'Élie, il fut prophète en Israël au temps du roi Joram jusqu'aux jours de Joas, au IXe siècle avant le Christ. S'il n'a pas laissé d'oracles écrits, il a cependant annoncé le salut pour tous les hommes en accomplissant des miracles en faveur d'étrangers. Sa tombe était vénérée à Samarie.

 

Martyrologe romain

Élisée multipliant les pains par Le Tintoret, 1577-78

Élisée multipliant les pains par Le Tintoret, 1577-78

Le Prophète Élisée par Vasari, 1566 (musée des Offices, Florence)

Le Prophète Élisée par Vasari, 1566 (musée des Offices, Florence)

Élisée refusant les cadeaux de Naaman par Pieter Franszoon Grebber, 1637 (Haarlem, Musée Frans Hals).

Élisée refusant les cadeaux de Naaman par Pieter Franszoon Grebber, 1637 (Haarlem, Musée Frans Hals).

L'Ascension d'Élie devant Elisée, Livre d'heures de Henri II.

L'Ascension d'Élie devant Elisée, Livre d'heures de Henri II.

Le miracle sur la tombe d’Élisée. (Jan Nagel, 1596)

Le miracle sur la tombe d’Élisée. (Jan Nagel, 1596)

Sources : (1); (2)

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