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5 février 2021 5 05 /02 /février /2021 10:56
Mesures Covid: le taux de suicide chez les adolescents monte en flèche

Les jeunes peuvent être les moins touchés par le COVID, mais les effets des verrouillages et des fermetures d'écoles ont entraîné une augmentation alarmante des suicides chez les enfants et les adolescents.

 

Sourcechildrenshealthdefense.org / UncutNews 

 

By Megan Redshaw, J.D.  Beth Giuffre

 

Près d'un an après le déclenchement de la pandémie COVID-19, l'une des pires conséquences n'est peut-être pas directement causée par le virus, mais plutôt par les fermetures d'écoles, l'isolement et les verrouillages qui ont fait grimper les taux de suicide des enfants aux États-Unis et dans d'autres pays.

 

Depuis que la pandémie a commencé en mars 2020 et que les écoles ont fermé leurs portes, les rapports faisant état de pensées suicidaires, de tentatives et d'appels au secours chez les enfants ont considérablement augmenté à travers le pays, comme le montrent de nombreuses études et reportages dans les médias.

 

Le New York Times a rapporté plus tôt ce mois-ci qu'entre le 16 mars et le 31 décembre 2020, le comté de Clark, dans le Nevada, avait signalé 18 suicides - plus du double de ce que le district avait connu l'année précédente. Le district scolaire du comté de Clark a également reçu plus de 3 100 alertes via un système d'alerte précoce que le district a mis en place en juillet pour surveiller les maladies mentales des élèves.

 

"Lorsque nous avons commencé à voir l'augmentation du nombre d'enfants suicidaires, nous savions que ce n'était plus seulement les chiffres COVID que nous devions examiner", a déclaré le surintendant du comté de Clark, Jesus Jara, au Times.

 

Dans la région métropolitaine du Texas, les chercheurs ont analysé les résultats de 12 827 adolescents qui ont terminé le dépistage du risque de suicide et ont constaté que 3,5% des personnes interrogées ont signalé des pensées ou des comportements suicidaires.

 

Une enquête nationale auprès de 1000 lycéens et étudiants actuellement inscrits, menée conjointement par deux organisations - Chegg.org, un groupe national de défense des droits, de collecte de fonds et de recherche étudiante, et la Born This Way Foundation, qui se tournent vers le soutien de la santé émotionnelle et mentale de Adolescents - a constaté que 5% des élèves ont déclaré avoir tenté de se suicider pendant la pandémie.

 

Un article récent du Washington Post a souligné l'impact de la pandémie sur la tendance déjà alarmante du suicide chez les adolescents et les jeunes adultes, qui a augmenté de 56% entre 2007 et 2018.

 

Selon une enquête d'août 2020 des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) sur les effets de la pandémie sur la santé mentale et émotionnelle, les répondants les plus récents ont déclaré avoir les taux les plus élevés d'anxiété, de dépression et d'autres problèmes de santé mentale. Trois répondants sur quatre ont déclaré avoir au moins un problème de santé mentale, selon le CDC.

 

Cela coïncide avec un rapport du CDC de novembre qui analysait les visites aux urgences pour les enfants de moins de 18 ans pendant la pandémie. Les résultats ont montré que même si le nombre de visites aux urgences a globalement diminué en 2020, le nombre de visites liées à la santé mentale a augmenté. Les données analysées par le programme national de surveillance syndromique du CDC du 1er janvier au 17 octobre 2020, et comparées à la même période en 2019, ont montré une augmentation de 31% des problèmes de santé mentale chez les adolescents âgés de 12 à 17 ans.

 

Un article de NPR met en lumière les conclusions du CDC. Non seulement les médecins voient plus de visites aux urgences pour des problèmes de santé mentale, mais de plus en plus d'enfants attendent dans les salles d'urgence pour un traitement hospitalier. Cela est dû au manque de services ambulatoires pendant la pandémie, au manque de psychiatres et de thérapeutes formés pour travailler avec les enfants et à la fermeture d'écoles. Même si un enfant peut être pris en charge, il se peut qu'il ne puisse pas bénéficier de soins de suivi près de chez lui, a déclaré le Dr. CJ Glawe, qui dirige le service de crise psychiatrique du Nationwide Children's Hospital de Columbus, dans l'Ohio, a déclaré à NPR.

 

Les auteurs d'une lettre à l'Elsevier Public Health Emergency Coalition résumant certaines des dernières recherches sur les effets de la pandémie sur la santé mentale suggèrent que la pandémie éloigne les élèves de la salle de classe et se trouve avec leurs amis à l'extérieur dans l'isolement et a fait l'isolement en leurs maisons. Les enfants suivent désormais des cours en ligne et passent le reste de leur temps devant la télévision ou sur Internet. Beaucoup ont dû annuler le sport, le bal de fin d'année et l'obtention du diplôme, ont perdu des êtres chers à cause de la maladie et sont confrontés à un stress excessif et à l'incertitude quant à leur avenir.

 

L'effet cumulatif de toutes ces pertes peut entraîner des problèmes psychosociaux tels que la dépendance à Internet, une baisse de l'estime de soi et un faible intérêt pour l'activité physique », affirment les auteurs, ajoutant que la cyberintimidation et l'anxiété lors de l'utilisation des plateformes de réseautage social font également des ravages. exigeait la santé mentale ».

 

Les médias en prennent note. Le New York Times a rapporté qu'un garçon de 14 ans du Maryland s'était suicidé après avoir «abandonné» lorsque son district scolaire n'a pas ouvert ses portes à l'automne. Un garçon de 11 ans s'est abattu pendant un cours de Zoom et un adolescent du Maine a succombé à l'isolement pandémique. Anthony Orr, 18 ans, a garé sa voiture dans un parking et a mis fin à ses jours en août après avoir vécu une année senior difficile.

 

Jara a déclaré au Times que la plus jeune victime du comté de Clark, qui n'avait que 9 ans, avait laissé une note disant qu'il n'avait plus rien à attendre.

 

Lorsque les écoles n'ont pas ouvert à l'automne, les parents ont commencé à s'exprimer. Brad Hunstable a déclaré au Washington Post qu'il pensait que COVID avait tué son fils en le conduisant au point où il avait commis un "acte impulsif qu'il ne pouvait pas reprendre". Son école était fermée, il ne pouvait pas faire de sport et son seul lien avec ses amis était à travers un jeu appelé Fortnite. Hunstable a exhorté les autres parents à parler ouvertement de la santé mentale avec leurs enfants et a créé une organisation à but non lucratif qui encourage les écoles à faire de même.

 

Selon le WashingtonPost, certains parents et experts sont préoccupés par le fait que les districts scolaires ne font pas assez pour atteindre les élèves, que trop peu de fonds sont investis dans la santé mentale et que le gouvernement ne prend pas cet «effet secondaire» de la pandémie au sérieux.

 

Bien que les statistiques pour 2020 ne soient pas encore disponibles, les experts soupçonnent que la hausse du taux de suicide chez les enfants est due à leur incapacité à accéder aux services de santé mentale dans les écoles, les écoles étant fermées, le désespoir, la peur et le stress augmentent et que les élèves se sentent déconnectés de leur camarades de classe.

 

D'autres pays où les fermetures d'écoles sont strictes ont connu des augmentations similaires des suicides. LaCorte News a rapporté que Ian Hickie, ancien responsable de la santé en Australie et chef du Brain and Mind Center, avait prédit que le nombre de décès par suicide par année en Australie passera de 3000 à 4500, les jeunes représentant près de la moitié de ce nombre.

 

Au Royaume-Uni, le suicide prépandémique et les blessures indéterminées ou l'empoisonnement étaient les principaux meurtriers des hommes et des femmes âgés de 20 à 34 ans, selon un rapport de l'Office for National Statistics pour 2001 à 2018.

 

«Le suicide est déjà le principal meurtrier de jeunes en Angleterre», a déclaré Ellen Townsend, professeur de psychologie à l'Université de Nottingham, à l'Express, «et nous devons maintenant donner la priorité pour éviter de nouvelles tragédies. Les décideurs doivent faire ce qui est juste pour les enfants et les ramener à la normale le plus rapidement possible ... »

 

Townsend a ajouté que la solitude causée par les verrouillages anglais est tout aussi nocive pour la santé que le tabagisme et l'obésité et est directement liée aux pensées suicidaires.

 

Elle a déclaré que Generation Lockdown souffrirait inutilement pendant les années à venir. "Il est indéniable que les jeunes subissent des dommages considérables à leur santé mentale dans cette crise."

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