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17 mai 2020 7 17 /05 /mai /2020 16:05
https://www.catholicworldreport.com/2020/05/15/recalling-the-glory-of-st-joan-of-arc-on-the-100th-anniversary-of-her-canonization/

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Catholic World Report -15 mai 2020 Père Seán Connolly

 

Le 16 mai 2020, c'est le 100e anniversaire de la canonisation de sainte Jeanne d'Arc, l'une des figures les plus inspirantes et énigmatiques de l'histoire de l'Église. Le "père de la littérature américaine", Mark Twain, a écrit sur elle un ouvrage majeur qu'il considérait comme son livre le plus important et le meilleur. "Elle est facilement et de loin", a-t-il dit à propos de la sainte, "la personne la plus extraordinaire que la race humaine ait jamais produite." Le révolutionnaire hongrois Louis Kossuth a expliqué succinctement pourquoi on pourrait être d'accord avec Twain: "Considérez cette distinction unique et imposante. Depuis le début de l'écriture de l'histoire humaine, Jeanne d'Arc est la seule personne, de l'un ou l'autre sexe, à avoir jamais exercé le commandement suprême des forces militaires d'une nation à l'âge de dix-sept ans."

La fille du fermier du petit village de Domrémy est devenue célèbre dans toute l'Europe comme la sauveuse d'une nation avant d'être capturée, condamnée et brûlée sur le bûcher. Sa rééducation a été rapide. À sa mort, l'un des secrétaires du roi Henry a déploré: "Nous sommes perdus; nous avons brûlé une sainte!" Tout le monde a reconnu qu'il y avait quelque chose de spécial en elle, que Dieu travaillait en elle et par elle. Sinon, comment une simple adolescente aurait-elle pu inverser le cours de l'histoire? Tout le monde a également reconnu que la cour ecclésiastique qui la condamna était corrompue et contrôlée par les ennemis de sa nation.

Malgré cette parodie, nous devons être comme Jeanne et ne jamais perdre confiance dans le mandat divin détenu par l'Église. "À propos de Jésus-Christ et de l'Église", a-t-elle dit, "je sais simplement que ce n'est qu'une chose." Des appels ont été interjetés pour un réexamen formel de l'affaire portée contre elle. Le pape Callistus III n'a pas tardé à favoriser ces pétitions et a nommé une commission pour étudier la question. Leur verdict fut accepté par le pape en 1456 qui déclara nul et non avenu le simulacre de procès contre Jeanne. Cette longue procédure a rassemblé les preuves des témoins et les opinions des théologiens, qui ont jeté les bases de sa cause de canonisation. La dévotion à Jeanne a continué de croître, en particulier parmi les soldats, et au fil des ans, des pièces de théâtre reconstituant sa vie et ses victoires sur le champ de bataille sont devenues un incontournable de certaines fêtes françaises. Enfin, ce jour-là en 1920, le pape Benoît XV l'a élevée sur les hauteurs de l'autel en tant que sainte.

Cet anniversaire est une bonne occasion de renouveler notre intérêt pour Jeanne d'Arc et les leçons importantes que nous pouvons tirer de sa vie courte mais percutante.

Lorsque Jeanne naquit en 1412, la guerre de Cent Ans entre l'Angleterre et la France faisait rage depuis 75 ans. Le conflit commença en 1337, lorsque le roi Édouard III d'Angleterre, dont la mère était une princesse française, se déclara le souverain légitime de la France. Cependant, il y avait déjà un roi français sur le trône. Les batailles sur les prétentions rivales au trône de France se poursuivraient et ne s'éteindraient qu'en 1453. Dans la petite enfance de Jeanne, l'Angleterre prit un avantage décisif dans le conflit.

Au milieu de sa guerre avec l'Angleterre, la France était également plongée dans sa propre guerre civile. Connu dans l'histoire par le surnom de "Charles le fou", le roi Charles VI était faible et souffrit de crises de folie tout au long de son règne tumultueux. Il ne put pas maintenir la paix entre deux branches rivales de la famille royale, les maisons d'Orléans (dite faction Armagnac) et de la Bourgogne; ainsi, la guerre entre elles éclata. Désireux de capitaliser sur les divisions à l'intérieur de la France, le roi Henri V d'Angleterre lança une invasion massive du pays. La nouvelle période de domination de l'Angleterre dans la longue guerre vint avec sa victoire à la bataille d'Azincourt en 1415. Jeanne avait alors trois ans et son rival anglais contrôlait toute la Normandie. Cinq ans plus tard, traître à la cause de sa nation, la Maison de Bourgogne conclut une alliance avec l'Angleterre. Un roi Charles épuisé et démoralisé signa le traité de Troyes. Son fils, le Dauphin Charles VII, était déshérité de la couronne française et selon le traité, à sa mort, le roi Henri V d'Angleterre et ses héritiers deviendraient les rois de France.

Charles VII, dit "le Dauphin", et la maison d'Orléans ont rejeté ce traité. Ils continueraient à se battre et à ne pas vendre leur pays aux Anglais. Les chances étaient cependant contre eux. L'Angleterre et leur alliée la Maison de Bourgogne contrôlaient tout le nord de la France, y compris la ville la plus peuplée de Paris. Même lorsque Charles VII a réclamé le trône de France à la mort de son père en 1422, il n'a pas pu être correctement couronné car la ville de Reims, où les couronnements des nouveaux rois avaient lieu par tradition, était sous le contrôle anglais. Sa cour de fortune fut assemblée au sud de la Loire dans la ville de Bourges. Comme il s'agissait de l'un des rares domaines sous contrôle français, Charles VII était dénommé avec dénigrement le "roi de Bourges".

C'était son lot. C'était la situation désespérée dont il avait hérité. Sans espoir, il tergiverse dans sa petite cour sans faire aucun effort pour expulser les Anglais du nord de la France. Puis un jour, une adolescente fut autorisée à assister à une audience et prétendit être envoyée de Dieu pour voir son pays libéré et Charles couronné roi. C'était la fille du fermier de Domrémy.

En 1425, alors que Jeanne avait 13 ans, sa ville natale fut attaquée par une bande de Bourguignons, qui dévasta le village et provoqua une terreur généralisée. Peu de temps après ce raid, Jeanne commença à entendre des voix. Ces manifestations surnaturelles ouvriraient la voie au reste de sa vie. Avec le temps, elle discerna que c'était les voix de Sts. Michael l'Archange, Catherine et Marguerite. Les saints ont fait connaître à Jeanne une mission spéciale que Dieu avait pour elle: elle devait sauver la France!

La réponse de Jeanne est la "matière" dont les saints sont faits. Elle n'a pas hésité. Elle ne doutait pas de Dieu avec la rationalisation facile qui, en tant que simple paysanne, ne pouvait rien faire pour son pays. Avec une simplicité enfantine, elle a accepté la Volonté de Dieu et avec la détermination de l'accomplir. Jeanne est un grand modèle d'action catholique.

Bien sûr, elle était aussi une mystique avec une séquence contemplative. En entendant les voix des saints, elle fit vœu de virginité, redoubla ses prières et s'appuya sur les grâces des sacrements de l'Église.

Dans un beau discours prononcé lors d'une audience générale du mercredi en 2011, le pape Benoît XVI avait ceci à dire sur la vie intérieure de la sainte et son engagement à l'action:

 

Nous savons par les propres mots de Jeanne que sa vie religieuse s'est développée comme une expérience mystique à partir de l'âge de 13 ans (PCon, I, p. 47-48). Par la "voix" de saint Michel Archange, Jeanne s'était sentie appelée par le Seigneur à intensifier sa vie chrétienne et aussi à s'engager au premier titre pour la libération de son peuple. Sa réponse immédiate, son "oui", a été son vœu de virginité, avec un nouvel engagement pour la vie sacramentelle et la prière: participation quotidienne à la messe, confessions et communions fréquentes et longues périodes de prière silencieuse devant le Crucifié ou l'image de Notre Dame.

 

La compassion et le dévouement de la jeune paysanne française face aux souffrances de son peuple furent intensifiés par sa relation mystique avec Dieu. L'un des aspects les plus originaux de la sainteté de cette jeune femme était précisément ce lien entre expérience mystique et mission politique.

 

 

La mission de Jeanne a commencé en 1429. Le roi Henri V et le roi Charles VI étaient morts; Henri VI était le roi de France. D'un autre côté, Charles VII (dit "le Dauphin") se considérait comme le roi de France légitime mais sans couronne. Il languit toujours dans sa cour de fortune et itinérante au sud de Paris. Jeanne savait qu'elle devait le rejoindre pour pouvoir commencer à diriger l'armée française.

De toute évidence, une adolescente souhaitant rencontrer le roi de France afin qu'elle puisse diriger son armée semblait ridicule. Par la seule force de sa volonté et la sincérité avec laquelle elle parlait, cependant, Jeanne réussit à gagner une audience alors que Charles et sa cour étaient dans un château à Chinon. Leur rencontre est l'une des anecdotes les plus célèbres de la vie des saints.

Connaissant à l'avance ces étranges affirmations, Charles voulut tester l'authenticité de Jeanne. Quand Jeanne fut autorisée à entrer dans la salle du château où la cour était réunie, Charles fut caché parmi ses courtisans habillés comme un noble ordinaire. Jeanne ignora l'homme déguisé en roi assis à la place d'honneur au centre de la salle et alla droit vers le vrai roi et s'agenouilla à ses pieds. Cela impressionna tout le monde. Alors que Jeanne commença à parler, ils ne furent que plus impressionnés et touchés par sa confiance.

Charles avait Jeanne interviewé par un panel de théologiens à Poitiers. Ils croyaient que sa mission de Dieu était authentique. Avec cela, dans une décision qui est trop étrange pour la fiction, Charles envoya Jeanne sur le champ de bataille avec un étendard spécial fait pour elle qui portait les saints noms de Notre-Seigneur et Dame: "Jésus: Marie." Elle a été envoyée là-bas pour diriger.

 

 

La présence de Jeanne fit des merveilles dans l’armée. Les soldats devinrent plus disciplinés et avaient cessé de jurer. Ils l'appelaient affectueusement La Pucelle, c'est-à-dire vierge. Avec la Pucelle au combat, les soldats français commencèrent à remporter victoire sur victoire. La présence de Jeanne changea complètement le cours de la guerre en faveur de la France, et avec lui le cours de l'histoire.

 

Lire : Jeanne d'Arc, héroïne du Christ Roi : Délivrance d'Orléans. - Bataille de Patay. - Sacre de Charles VII (Par Théophile Lavallée)

 

Jeanne voulut d'abord venir en aide à la ville assiégée d'Orléans. C'était une grande ville pour l'époque, avec une population de 30 000 habitants. Les Anglais l'avaient complètement encerclée et coupée de vivres. Elle était très près de tomber entre leurs mains. L'arrivée de Jeanne stimula fortement le moral de la ville. Avant de s'engager dans la bataille, Jeanne fit d'abord appel au roi anglais pour la paix. Lorsqu'elle fut rejetée, elle exhorta les soldats français à avancer sur les forts anglais environnants. Plus qu'une simple figure de proue, Jeanne prit en charge les combats. Elle se précipita au combat et fut même blessée par une flèche. Étonnamment, le siège anglais fut levé et tous les forts environnants capturés.

Les voix des saints avaient dit à Jeanne que d'autres victoires suivraient mais qu'elle ne durerait pas longtemps. Imperturbable, elle appela à une nouvelle campagne et remporta une victoire décisive à Patay. Sur ce, elle a fit pression pour le couronnement immédiat du Dauphin. La cérémonie par tradition devait avoir lieu dans la ville de Reims. Un couronnement serait une déclaration puissante à l'Angleterre et aux Bourguignons que la France n'accepterait jamais un roi étranger. La résilience retrouvée de l'armée française contraint Troyes à se rendre. Ce dernier obstacle sur le chemin de Reims disparu, Charles VII fut solennellement couronné roi de France dans la cathédrale de la ville le 17 juillet 1429. Jeanne se tint à ses côtés avec son étendard à la main. De cette réalisation, Benoît XVI déclara: "La libération de son peuple a été une œuvre de justice humaine que Jeanne a accomplie dans la charité, par amour pour Jésus. Sa sainteté est un bel exemple pour les laïcs engagés dans la politique, en particulier dans les situations les plus difficiles."

Ce grand événement a accompli la mission que Dieu lui avait confiée. Mais comme les voix des saints lui ont fait connaître, elle ne durerait pas beaucoup plus longtemps. Malgré cela, Jeanne continua le combat.

Avec beaucoup d'audace, elle marcha sur Paris. Le roi Charles avait promis d'être présent avec des troupes supplémentaires, mais ne s'est pas montré. Au dernier moment, il aura probablement jugé une attaque contre la ville trop dangereuse. Les Français ne purent pas prendre la ville et Jeanne fut blessée dans les combats et dût être traînée en lieu sûr. Après son rétablissement, elle se rallia à la défense de Compiègne assiégée par les Bourguignons. Là, elle fut capturée et détenue comme prisonnière du duc de Bourgogne. L'ingratitude du roi Charles fit qu'il ne tenta rien pour garantir sa liberté. Le duc l'a vendit à l'ennemi anglais, qui organisa un procès pour la condamner comme hérétique et sorcière.

Bien sûr, les clercs qui dirigeaient le procès étaient politiquement opposés à Jeanne et s'étaient fait une opinion à son sujet avant même que la procédure ne commença. Benoît XVI décrit le procès comme "… une page pénible dans l'histoire de la sainteté et aussi une page éclairante sur le mystère de l'Église qui, selon les paroles du Concile Vatican II, est 'à la fois sainte et toujours appelée à se purifier' (Lumen Gentium, n. 8)."

La procédure extrêmement injuste l'a conduisit à être brûlée sur le bûcher de la place du marché de Rouen le matin du 30 mai 1431. Jeanne, depuis son enfance, est consacrée au Saint Nom. Alors que les flammes la consumaient, elle fut entendue de tous invoquant le Nom de Jésus. Avec le Saint Nom sur ses lèvres, la Pucelle rendit son âme. Elle avait 19 ans.

"Chers frères et sœurs", a déclaré Benoît XVI en 2011, "le Nom de Jésus, invoqué par notre sainte jusqu'aux derniers instants de sa vie terrestre, était comme la respiration continue de son âme, comme le battement de son cœur, le centre de toute sa vie… avec son témoignage lumineux, Sainte Jeanne d'Arc nous invite à un haut niveau de vie chrétienne: faire de la prière le fil conducteur de nos jours; avoir pleinement confiance dans l'accomplissement de la Divine Volonté, quelle qu'elle soit; vivre la charité sans favoritisme, sans limites et en tirant, comme elle, de l'Amour de Jésus un amour profond pour l'Église. »

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Publié par Ingomer - dans Histoire