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30 avril 2020 4 30 /04 /avril /2020 22:44

Source : Life Site News

 

Peter Kwasniewski

 

Wed Apr 29, 2020 - 11:22 am EST

 

( traduction )

Sainte Catherine de Sienne (1347-1380)

Sainte Catherine de Sienne (1347-1380)

Cette sainte vénérée châtiait les papes et réprimandait les cardinaux. Sa sagesse est urgente aujourd'hui

Souvenir d'une des plus grandes femmes saintes de l'histoire de l'Église: Catherine de Sienne

 

29 avril 2020 ( LifeSiteNews ) - Dans notre famille, nous aimons lire des livres à haute voix presque tous les soirs après le dîner. De cette façon, nous avons réussi à lire des centaines de livres au fil des ans - principalement de la littérature imaginative, mais parfois des biographies, des histoires ou des œuvres religieuses.

À la recommandation de ceux qui l'avaient lu, un printemps nous avons repris Catherine de Sienne de Sigrid Undset (femme de lettres et romancière norvégienne. Ndlr.), auteur du roman Kristin Lavransdatter (1920-1922. Ndlr.) Undset s'est convertie au catholicisme en 1924 à l'âge de 42 ans, et est finalement devenue une laïque dominicaine, comme Catherine elle-même. Nous avons été envoûtés par ce livre, émerveillés par les dons spirituels et les qualités humaines de Catherine, ravis par la vigueur de ses écrits (qu'Undset cite ou résume tout au long), consternés par la corruption cléricale et politique de son époque, et édifiés par sa réponse à elle, à la fois charitable et courageuse.

Quelle est remarquable la connaissance brillante et la sagesse sereine de Catherine sur toutes les questions profondes dont elle a parlé, cette fille qui avait à peine reçu une éducation et qui a dit, avec simplicité, que le Seigneur lui a appris tout ce qu’elle savait! Elle avait l’habitude de dicter deux ou trois lettres à la fois à ses différents secrétaires et n’a jamais perdu le fil de ses pensées. Aucun athée ne pourrait jamais expliquer comment quelque chose comme cela est même possible sur une lecture matérialiste de l’univers. Elle est la preuve vivante de la réalité de Dieu et de l’infusion de Sa grâce.

Catherine est née le 25 mars 1347 et est décédée le 29 avril 1380. Lorsqu'elle a été ajoutée au calendrier général des saints en 1628, le 29 avril était occupé par le grand dominicain Saint Pierre le Martyr (souvent représenté dans l'art européen avec une épée à mi-chemin dans la tête, alors qu'il a été tué par un assassin cathare), on lui a donc donné la date du 30 avril - une date qu'elle a conservée jusqu'en 1969, lorsque Pierre Martyr, a été rayé du calendrier général, Catherine l'a remplacée.

Je voudrais partager quelques passages de la biographie d'Undset (Catherine Of Siena. Ndlr.) qui m'ont particulièrement frappé. Les citations sont tirées de l'édition originale de Sheed & Ward de 1954. (Étrangement, la nouvelle édition d'Ignatius Press omet le chapitre puissant d'ouverture d'Undset, qui se termine par les lignes: "Elles [la bienheureuse Brigitte de Suède et la bienheureuse Catherine] sont venues jouer une partie dans la politique mondiale, et corriger, conseiller et diriger - parfois même l'ordre et le commandement - du Vicaire du Christ sur terre", et par conséquent numérote le chapitre 2 d'Undset comme "chapitre 1", etc., ce qui est pour le moins , trompeur pour le lecteur. On se demande si peut-être le contenu du premier chapitre a été jugé trop nerveux?)

 

Saint Ignace de Loyola est reconnu pour son discernement des esprits, mais nous pouvons trouver dans ses œuvres une vive anticipation des mêmes principes. Jésus lui dit à un moment donné :

"Mes visions sont toujours accompagnées dans un premier temps d'une certaine peur, mais au fur et à mesure qu'elles se déploient, elles apportent un sentiment croissant de sécurité. D'abord vient l'amertume, mais plus tard vient la force et la consolation. Les visions qui viennent du diable créent d'abord un sentiment de sécurité et de douceur, mais elles se terminent par la terreur et l'amertume. Ma voie est la voie de la pénitence. Au début, cela semble difficile et difficile à suivre, mais plus vous la poursuivez, plus elle apparaît heureuse et douce. La voie du diable, en revanche, est douce et heureuse au départ, mais à mesure que l'âme poursuit la voie du péché, elle passe de l'amertume à l'amertume, et la fin est la damnation éternelle." (p. 44)

Sigrid Undset, Catherine Of Siena, published by sheed & Ward 1954

Le Christ le répète à Catherine, qui n'a jamais cherché la publicité et, au contraire, a fui la confrontation :

 

"Je vous enverrai aux papes et aux dirigeants de Mon Église et à tous les chrétiens, car je choisis de faire honte à l'orgueil des puissants en utilisant des outils fragiles." (p. 102)

 

La situation de l'époque était terrible, la papauté sous contrôle français demeurant confortablement installée à Avignon, perpétuant "la captivité babylonienne des papes", tandis que l'état de l'Église, en général, allait de mal en pis :

 

"Le peuple a perdu son amour et sa confiance en l'Église du Christ depuis que son pouvoir de conduire les âmes dans la bonne voie et de guérir les blessures du peuple épuisé avait été si tristement affaibli. La morale du clergé, tant supérieure que inférieure, avait en de nombreux endroits sombré si profondément que le cœur des fidèles était rempli d'horreur et de chagrin. Dans de nombreuses régions, il y avait une terrible ignorance de la religion; pratiquement aucun enseignement religieux n'a été donné, les hommes et les femmes ne savaient presque rien de la foi qu'ils professaient officiellement…. Mais aucun endroit n'a souffert de l'absence du Vicaire du Christ de l'ancienne capitale de l'Église autant que Rome elle-même." (pp. 118–19)

 

Lire de tels mots aujourd'hui ne peut que nous émerveiller de la façon dont l'histoire se répète, sauf jamais de la même manière; car bien qu'un évêque habite l'ancienne capitale de l'Église, il s'est (aujourd'hui. Ndlr.) dépossédé du titre de Vicaire du Christ, le réduisant à un simple "titre historique".

 

En des termes dévastateurs applicables à la peur qui a envahi le monde et entraîné des réponses au coronavirus, Catherine écrit à un cardinal légat, Pierre d'Estaing, en 1372 :

 

"Une âme pleine de peur servile ne peut rien réaliser de bon, quelles que soient les circonstances, qu'il s'agisse de petites ou de grandes choses. Elle sera toujours naufragée et ne terminera jamais ce qu'elle a commencé. Oh, que cette peur est dangereuse! Cela rend le désir saint impuissant, cela aveugle un homme afin qu'il ne puisse ni voir ni comprendre la vérité. Cette peur est née de l'aveuglement de l'amour-propre, car dès qu'un être humain s'aime avec l'amour-propre des sens, il apprend la peur, et la raison de cette peur est qu'il a donné son espoir et son amour à la fragilité des choses qui n'ont ni substance ni être et qui disparaissent comme le vent… Ne cherchez rien d'autre que l'honneur de Dieu, le salut de l'âme et le service de l'épouse bien-aimée du Christ, la Sainte Église." (pp. 139–40)

 

Catherine écrit à un autre dignitaire d'église, Gérard du Puy:

 

"Notre Seigneur déteste par-dessus tout trois péchés abominables: la convoitise, l'impudicité et l'orgueil. Ceux-ci prévalent dans l'Épouse du Christ, c'est-à-dire dans les prélats qui ne recherchent que la richesse, le plaisir et la renommée. Ils voient les démons de l'enfer voler les âmes qui leur ont été confiées, et sont complètement impassibles, car ce sont des loups qui font des affaires avec la grâce divine. Une justice stricte est nécessaire pour les punir. Dans ce cas, la miséricorde exagérée est en fait la pire cruauté. Il est nécessaire que la justice aille de pair avec la miséricorde pour mettre un terme à ce mal." (p. 141)

 

En 1375, elle adressa au pape Grégoire XI une lettre décrite par Undset comme «rien de moins qu'un avertissement sérieux». Catherine dit à Grégoire "la victime de l'amour-propre devient indifférente aux péchés et aux fautes de ses subordonnés… Soit elle essaie de les punir avec tant de conviction que cela ne sert à rien, soit elle ne les punit pas du tout" (p. 166).

 

Catherine dit ouvertement au pape qu'en dernier ressort, c'est lui qui porte l'entière responsabilité des terribles abus qui drainent la vie de l'Église, même si, selon le jugement humain, il peut être une bonne personne avec beaucoup de bonnes qualités. Néanmoins, c'est lui qui est responsable des mauvais bergers et des moines perfides dont le mode de vie honteux mine la foi des croyants. (p. 167)

 

À un moment, Undset s'arrête à parler du paradoxe de la papauté - de toute évidence, elle n'appartient pas à cette école de pensée facile pour laquelle un pape donné est "le choix du Saint-Esprit" et donc faire et enseigner toutes les bonnes choses :

 

"[S]'il a été mis entre les mains des hommes de nommer un homme Vicaire du Christ, il faut s'attendre à ce que les électeurs votent trop souvent pour des motifs impurs, méchants ou rusés, pour un homme qui deviendra un mal pour l'Église de Dieu sur terre. Dieu veillera néanmoins à son Église, ressuscitera et restaurera ce que l'humanité peut ruiner ou souiller; il faut, pour des raisons mystiques que les saints ont vues et comprises en partie, que l'offense se produise. Mais malheur à la personne par qui l'infraction vient." (p. 170)

 

Néanmoins Catherine conserve une foi inébranlable en la Divine Providence et en l'indéfectibilité de l'Église catholique, malgré les péchés de ses membres et surtout de ses bergers. La même année (1375), elle écrit dans une lettre circulaire au général et aux anciens de Lucques:

 

L'Église est son épouse; les fils fidèles de l'Église sont ceux qui préfèrent souffrir mille fois la mort que de la quitter. Si vous répondez qu'il semble que l'Église doive se rendre, car il lui est impossible de se sauver elle-même et ses enfants, je vous dis que ce n'est pas le cas. L'aspect extérieur trompe, mais regardez l'intérieur, et vous constaterez qu'elle possède un pouvoir que ses ennemis ne peuvent jamais posséder. (p. 172)

 

À trois cardinaux italiens, elle a écrit : "Vous méritez une punition plus que des mots" (p. 247).

 

Dans ce qui doit être l'une des lettres les plus remarquables jamais écrites, Catherine admonestait son directeur spirituel, Raymond de Capoue (qui écrivit plus tard une importante biographie de la sainte) pour sa crainte d'une possible embuscade et d'une capture dans un voyage qu'il allait entreprendre :

 

"Mon très cher Père en Jésus-Christ, moi Catherine, servante et servante des serviteurs du Christ, je vous écris dans son précieux Sang, pleine de désir de vous voir sortir de votre enfance et devenir un homme adulte… Car un nourrisson qui vit de lait n'est pas capable de se battre sur le champ de bataille; il veut seulement jouer avec d'autres enfants…. Mais quand il devient un homme adulte, il laisse derrière lui son amour-propre sensible. Rempli d'un saint désir, il mange du pain, le mâche avec les dents de la haine et de l'amour, et plus il est grossier et dur, mieux il l'aime... Il est devenu fort, il s'associe à des hommes forts, il est ferme, sérieux, réfléchi; il se précipite sur le champ de bataille avec eux, et son seul souhait est de se battre pour la Vérité… Vous n'étiez pas encore digne de combattre sur le champ de bataille, c'est pourquoi vous avez été envoyé derrière les lignes comme un petit garçon; Vous avez fui de votre plein gré, et vous avez été heureux de le faire, parce que Dieu a eu pitié de votre faiblesse… Oh mauvais petit Père, quel bonheur c'eut été pour votre âme et la mienne si vous eussiez cimenté une seule pierre dans l'Église de Dieu avec votre sang, par amour pour le précieux Sang… Nous avons vraiment raison de nous plaindre quand nous voyons comment nos misérables actions ont perdu une grande récompense pour nous. Oh, perdons nos dents de lait et coupons plutôt avec les dents fortes de la haine et de l'amour." (p. 253–54)

 

Catherine et Raymond avaient une profonde amitié en Christ et leur amour n'en était que plus fort grâce à la clarté de leur correspondance franche. Bien qu'il ait été traité de "petit garçon", Raymond a dû être très mature pour répondre aussi bien à une critique aussi franche ! Dans une lettre qui suit, Catherine poursuit ses conseils à son directeur, dont elle sait qu'il aura de plus en plus de responsabilités :

 

"Vous ne pourrez pas profiter beaucoup de la solitude de la cellule, mais mais c'est ma volonté que vous emportiez partout avec vous la cellule dans votre cœur, car vous savez que lorsque nous y sommes enfermés, l'ennemi ne peut pas nous nuire…. Aimez la table de la Croix et nourrissez-vous de la nourriture de l'âme dans la sainte vigilance et la prière incessante ; dites la messe tous les jours, à moins d'en être absolument empêchés.... Chassez de vous votre faiblesse et votre peur servile, car la Sainte Eglise n'a que faire de tels serviteurs." (p. 270)

 

Sigrid Undset conclut avec une éloquente péroraison du "martyre" subi par cette grande siennoise au cours de ses 33 années de prière et de travail infatigables:

 

"Il est certain que Catherine volontairement - et peu de femmes ont jamais eu une volonté aussi inflexible - a choisi de souffrir sans cesse pour tout ce en quoi elle croyait, aimait et désirait: l'unité avec Dieu, la gloire et l'honneur de son nom, de son royaume sur terre, le bonheur éternel de toute l'humanité et la renaissance de l'Église du Christ à la beauté qu'elle possède lorsque le rayonnement de son âme brille librement à travers sa forme extérieure - cette forme qui a ensuite été tachée et gâtée par ses propres serviteurs dégénérés et enfants rebelles. Comme Catherine l'a exprimé: la force et la beauté de son corps mystique (de l'Église. Ndlr.) ne peuvent jamais diminuer, car c'est Dieu; mais les joyaux dont se pare son corps mystique sont le bien accompli par ses enfants sincères et fidèles." (p. 289)

 

Sainte Catherine était incontestablement parmi les chrétiens les plus sincères et les plus fidèles que le monde ait jamais connus - comme les anciens saints "dont le monde n'était pas digne" (Heb 11,38), et qui pourtant ont laissé une marque décisive sur l'Église, et sur la civilisation humaine. Sa doctrine spirituelle reste toujours fraîche et pleine de vie, précise et pertinente.

 

Qu'elle intercède pour nous alors que nous nous efforçons d'être ces soldats du Christ "fermes, sérieux et réfléchis" qui "se hâtent vers le champ de bataille ... pour lutter pour la vérité".

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Publié par Ingomer - dans Religion