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25 novembre 2011 5 25 /11 /novembre /2011 00:00

Née en 1806, Catherine, entrée chez les soeurs de la Charité, est une bourguigonne issue d'un milieu modeste, parlant un français sommaire. Pourtant, elle voit la Vierge Immaculée dans la chapelle de la rue du Bac (Paris).

Un enfant tout rayonnant vient la chercher en pleine nuit pour la conduire jusqu'à l'autel. Là, l'attend la Vierge assise dans le fauteuil du prêtre. Elle lui livre messages et secrets en ce 18 juillet 1830, et lui donne la consigne de n'en parler qu'à son confesseur: le père Adel, qui l'écoute, lui conseille de tout oublier et de reprendre son travail. Le 27 novembre, Catherine a une seconde apparition. Cette fois, elle a pour mission de diffuser une médaille représentant la mère de Dieu et cette phrase: "Ô marie conçue sans péché, priez pour nous qui avons recours à vous." La doctrine de l'Immaculée Conception n'était pas encore officielle, et son confesseur rejette ce projet. Catherine est alors envoyée à l'hospice de Reuilly: vieillards et malades trouvent douceur, compassion, amour et dévouement sans borne auprès de soeur Labouré.

 

 

La médaille fut gravée selon les indications de Catherine. Elle aura une exceptionnelle diffusion (plusieurs dizaines de millions). Sur l'avers, Marie, entourée de l'inscription « Ô Marie conçue sans péché, priez pour nous qui avons recours à vous ». De ses mains partent des rayons, symboles des grâces obtenues par Marie. Certains rayons sont moins marqués : ils symbolisent les grâces qui ne sont pas demandées et qui pourtant seraient exaucées. Sur l'envers, on voit la Croix et l'initiale de Marie ; le cœur de Jésus avec la couronne d'épines, symbole de la Passion ; le cœur de Marie traversé par un glaive, selon la prophétie de Siméon, et les douze étoiles décrites dans l'Apocalypse (Ap. 12,1), qui seront reprises, à titre officiel, sur le drapeau de l'Europe.

 

C'est en voyant la dévotion absolue et le silence total de cette religieuse sur ses apparitions que le père Aladel change d'avis. Il en parle à l'archevêque, qui insiste pour la voir. Catherine refuse, car la consigne de la Vierge était claire: ne parler qu'à son confesseur. Deux ans après les apparitions, la médaille est frappée et elle est diffusée.

Après avoir travaillé pendant quarante-cinq ans dans la discrétion, Catherine meurt paisiblement le 31 décembre 1876 sans qu'aucune de ses soeurs n'apprenne jamais qu'elle a vu la Vierge. Proclamée Bienheureuse en 1933, elle est canonisée en 1947.

Exhumé en 1933, son corps est retrouvé parfaitement conservé, et il gît maintenant dans une châsse dans la chapelle de la Médaille miraculeuse au 140 de la rue du Bac, à Paris.

 

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Sources:

1- http://fr.wikipedia.org/wiki/Catherine_Labour%C3%A9

2- Le Petit Livre des Saints, tome 2, 2011, p. 40.

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Publié par Ingomer - dans Saints du jour
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