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29 février 2016 1 29 /02 /février /2016 00:00
Saint Auguste Chapdelaine, prêtre et martyr (1814-1856)

Dans la ville de Xilinxian, dans la province de Kouang-Si en Chine, l'Église commémore le souvenir de saint Auguste Chapdelaine, prêtre des Missions Étrangères de Paris. [1]

 

"Auguste Chapdelaine naquit en 1814 dans une famille d'agriculteurs de la Rochelle Normande. Il aurait pu y demeurer: il travailla d'ailleurs jusqu'à vingt ans dans la ferme familiale. Mais autre chose le préoccupait, qui se précisa: il se sentait appelé à partir loin, bien loin au delà des frontières verdoyantes de son pays natal; Dieu lui donnait le désir et la force d'être missionnaire en Chine, alors même que là-bas, depuis 1814 justement, l'année de sa naissance, les martyrs se succédaient. A-t-il entendu, enfant, parler des trente-trois chrétiens, chinois et prêtres français des Missions étrangères, exécutés le jour de la Sainte-Croix, le 14 septembre 1815? Il semble que sa vocation ait toujours été axée autour de la signification même du martyr: être témoin, jusqu'à l'extrême..." [2] Il fut un des premiers à semer la graine de la foi chrétienne dans la terre de Chine.

 

Arrêté par les soldats avec un groupe de chrétiens convertis, il fut frappé de trois cents coups de nerf de bœuf, enfermé dans une cage minuscule et finalement décapité.

Illustration évoquant les tortures subies par le R. P. Chapedelaine martyrisé dans la province de Quang-si

Illustration évoquant les tortures subies par le R. P. Chapedelaine martyrisé dans la province de Quang-si

Auguste et ses compagnons martyrs étaient membres de la Société des Missions Étrangères de Paris et, après deux années d'activités missionnaires, ils furent arrêtés et torturés dans une Chine qui n'avait pas vu de prêtres catholiques depuis plus d'un siècle et demi. [3]

 

Béatifié par Léon XIII (Vincenzo Gioacchino Pecci, 1878-1903) le 27 mai 1900, Auguste fut canonisé par Saint Jean-Paul II (Karol Józef Wojtyła, 1978-2005) le 1er octobre 2000, en même temps que 120 autres chrétiens morts en Chine entre les XVIIe et XXe siècles. [4]

 

(éloge omis le 28 février les années bissextiles)

 

Sources: (1), (2 Diocèse de Coutances et Avranches) (3), (4)

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Publié par Ingomer - dans Saints du jour
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